WE REMEMBER

          LA JEEP

 EXTRAIT DU LIVRE JEEP BANTAM - WILLYS - FORD

         AVEC L’AUTORISATION DES AUTEURS            
M. BECKER Emile et M. DENTZER Guy

✪  Au printemps 1940, l’armée publia son cahier de charges  révisé: LP - 997A

✪  Juin 1940
Demande d’offres pour 70 véhicules pilote,1/4 ton, 4x4 (c.à.d. capable de transporter 250 livres + 100% = 2x250x0.454=227Kg).
Cette demande d’offres était générale, et ouvertes à quelques 135 constructeurs, mais seulement quelques rares firmes devaient répondre.
Bantam était déjà sur le projet - seuls Willys et Ford répondirent.

✪  Septembre 1940
Le prototype Bantam est livré, les 69 autres véhicules (dont 4 avec 4 roues directrices) purent être livrés rapidement. Willys, tout en étant moins chère, ne peut respecter le délai de livraison.

✪  Novembre 1940
Le prototype Willys est livré, les essais commencent le 13 novembre.

✪ ( Mi) - Novembre 1940
Les trois constructeurs en lice reçoivent chacun une commande de 1500 véhicules.

✪  (Fin) - Novembre 1940
Le prototype “PIGMY” (BLITZ-BUGG) est livré à Holabird. On retrouve le même sobriquet, mais aussi le nom “Bug” (Coccinelle!!) pour les deux autres véhicules. “Blitz” était déjà à cette époque le terme pour une stratégie de guerre éclaire, bien avant la campagne de Pologne. “Bug” ne manque pas d’une certaine ironie en vue de la destinée du “ Kübel” allemand
- Le nom “JEEP” circulait dans le monde du véhicule militaire américain bien avant l’avènement de la petite dernière(cf. les DODGE WC),
- le nom semblait convenir à ce genre de véhicules et restait collé sur les 1/4 ton plutôt que sur les gros gabarits,
- on retrouve sur des photos-archives de la U.S.Army le nom “Peep” pour désigner les unités de reconnaissance - les véhicules sont désignés comme”Peep trucks” - que ce soit des Scout-Cars ou des véhicules légers. On connaît des photos ou la JEEP est désignée du nom “Peep” (encore en 1943).
La lecture des deux lettres de l’abréviation pour General Purpose (GP) donne bien JEEP (GEEP pour être tout à fait correct) et le nom semble tout trouvé.

✪ Février 1941
Ford livre les 8 premiers véhicules “GP” du contrat W-398-QM-8887.

✪ Mars 1941
Bantam livre les 52 premiers véhicules BRC 40 (40-BRC), ce contrat prévoyait la livraison de 1175 unités, 1430 véhicules furent livrés dans le cadre d’un contrat supplémentaire.

✪ Mai 1941
Le 1500ème GP quitte les chaînes de la Ford.

✪ Juin 1941
Willys commence la livraison des MA.

✪ Juillet 1941
Willys passe son contrat avec le gouvernement pour 16000 MB, version modifiée de la MA.

✪ Octobre 1941
Ford passe le contrat W-398-QM-10977 qu’elle honorera en 1942.

✪ (Fin) Octobre 1941
Le 50ème et dernier GP, 4 roues directrices, quitte les chaînes de la Ford.

✪ Novembre 1941
Ford reçoit son contrat pour 15000 GPW,(General Purpose Willys - comme par hasard le G et le P correspondaient à la classification interne Ford; G = commande pour le gouvernement,    P = empattement 80”, reste le W (Willys) plutôt embarrassant pour la Ford - droit de licence obligeant.

✪ Septembre 1943
La cadence de production est augmentée de quelques 500  à 700 véhicules par mois, à ce stade Willys et Ford produisent chacun 25.000 unités en trois mois. Sur cette production, 6.600 véhicules restaient aux Etats-Unis.

✪ Fin 1943
La fin des contrats s’annonce

✪ 1944
Arrêt des contrats

✪ 1945
Le 18 juillet Willys présente la version civile dans des démonstrations de tracteurs agricoles.
Le 31 juillet le contrat du gouvernement avec Ford expire, Willys reprend les droits de licence.
Il y aura encore des JEEP willys jusqu’en septembre, les dernières Ford quitteront effectivement les usines en juillet 1945.
 

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